Des recherches menées par des Brésiliens indiquent que l’hormone peut inverser la perte de mémoire causée par la maladie d’Alzheimer

L’irisine, produite par les muscles pendant l’exercice, a eu un effet positif contre la maladie chez la souris, selon une recherche publiée dans ce second (7) dans « Nature Medicine ».

Les scientifiques de l’Université fédérale de Rio de Janeiro (UFRJ) ont réussi à établir une relation entre les niveaux d’irisine — une hormone produite par le corps pendant les exercices physiques — et un traitement possible pour la perte de mémoire causée par la maladie d’Alzheimer. L’étude, réalisée en partenariat avec d’autres universités et instituts, a été publiée lundi (7) dans la revue « Nature Medicine ».

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Les tests ont été effectués sur des souris atteintes de la maladie — qui a produit l’hormone lors de l’exercice ou en recevant des doses de celle-ci. Les auteurs expliquent que trois nouveautés ont été découvertes :

  1. Il y a faibles niveaux d’irisine dans le cerveau des patients atteints d’Alzheimer . Cette même lacune a été observée chez les souris qui ont été utilisées comme modèle dans l’étude.
  2. À reconstitution des niveaux d’irisine dans le cerveau , y compris par des exercices physiques, a été capable d’inverser la perte de mémoire des souris touchées par la maladie d’Alzheimer.
  3. Irisine est ce qui régule les effets positifs de l’exercice physique dans la mémoire des souris.

Une étude menée par le Brésil a montré que l’irisine peut inverser les problèmes de mémoire chez les souris atteintes de la maladie d’Alzheimer — Photo : Julim6/Pixabay

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« La grande contribution de notre étude a été de montrer que les niveaux de cette hormone sont en fait diminués dans le cerveau des patients atteints de la maladie d’Alzheimer. Deuxièmement, il essayait d’étudier si reconstituer les niveaux de cette hormone dans le cerveau des souris serait bon pour la mémoire. Et nous avons vu que, en fait, si vous augmentez les niveaux d’irisine, cela améliore la mémoire. Enfin, il a été démontré que l’irisine est précisément l’intermédiaire entre l’effet bénéfique de l’exercice et l’amélioration de la mémoire », explique le professeur de l’UFRJ Sergio Ferreira, l’un des auteurs de l’étude.

Certaines autres fonctions de l’irisine dans divers organes du corps étaient déjà connues, telles que la régulation du métabolisme du tissu adipeux et même des processus se produisant dans les os.

Pour les auteurs Mychael Lourenço et Fernanda De Felice, tous deux de l’UFRJ, les résultats soulignent l’importance des exercices physiques dans la lutte contre la maladie. En outre, rappelez-vous, le fait que l’irisine est produite par le corps lui-même diminue les chances d’effets secondaires, ce qui donne de l’espoir pour de nouveaux traitements.

« Il est différent d’un médicament développé en laboratoire, par exemple, parce qu’il est encore moins connu sur ce qu’il peut causer des effets secondaires. Malheureusement, il n’y a pas de traitement pour la maladie d’Alzheimer qui fonctionne, donc la recherche est très importante », dit-il.

À chez les souris comme celui produit avec des exercices physiques.

« Nos résultats confirment l’importance de l’activité physique pour prévenir la perte de mémoire et les maladies cérébrales, y compris la maladie d’Alzheimer, puisque nous montrons que l’administration d’irisine peut imiter, du moins chez les modèles animaux, les effets de l’exercice physique sur le cerveau », dit-il.

La maladie d’Alzheimer est une maladie neurodégénérative causée par la mort progressive des cellules cérébrales, affectant des fonctions telles que la mémoire, l’attention, l’orientation et le langage. La maladie n’a pas de remède.

Les scientifiques ont soulevé l’hypothèse que l’irisine pourrait être importante pour la maladie d’Alzheimer il y a sept ans, lorsque l’hormone a été découverte par un chercheur de Harvard. Il a été constaté qu’il améliorait les symptômes du diabète de type 2 chez la souris.

« Nous savions que les personnes atteintes de diabète de type 2 sont plus susceptibles de développer la maladie d’Alzheimer, et cela a été longtemps sans trop d’explications », explique Mychael Lourenço. « Des études menées dans divers laboratoires ont montré que, semble-t-il, les mécanismes qui agissent dans le corps pour générer le diabète de type 2 sont très semblables à ceux qui agissent dans le cerveau pour causer la maladie d’Alzheimer », explique le chercheur.

De là est apparue, alors, la possibilité que l’hormone pourrait avoir un effet protecteur sur le cerveau. « Heureusement, nous avons pu trouver cette relation », dit Lourenço.

Au total, l’étude a été réalisée par 25 scientifiques de divers pays, avec la participation des universités Columbia et du Kentucky aux États-Unis, Queen’s University et University of West Ontario (Canada), ainsi que de Fiocruz et de l’Institut D’Or, tous deux à Rio.

L’irisine a des effets protecteurs sur le cerveau. — Photo : Pixabay

Bien que prometteurs, les résultats nécessitent encore d’autres études avant que le traitement des patients puisse être mis en œuvre.

« Bien sûr, nous devons toujours garder à l’esprit que notre étude a été réalisée chez des souris — et ce n’est pas toujours le cas chez les souris chez les humains », se souvient Sergio Ferreira. Pour lui, cependant, le stade clinique — où les études sont effectuées avec des humains — peut avoir des difficultés à se faire au Brésil.

« Je ne sais pas si nous pourrions le faire ici. Si nous avions les ressources financières et les infrastructures nécessaires, ce serait certainement dans notre intérêt. Sinon, il est possible — je pense que c’est très probable, en fait — que cela se fasse dans d’autres pays », dit-il. Même ainsi, Ferreira, en considérant que la planification des tests humains ne prend pas moins de trois ou quatre ans.

Aujourd’hui, environ un million de personnes au Brésil souffrent de la maladie, selon le ministère de la Santé. Dans le monde, 35 millions sont touchés.

Ferreira estime que la recherche la qualité.

« Nous ne devons rien aux meilleurs chercheurs du monde. Le problème que nous rencontrons ici est le manque de soutien à l’activité de recherche. Les ressources qui sont offertes pour financer la recherche dans nos universités sont loin, beaucoup, beaucoup plus bas — des ordres de grandeur inférieurs à ce que nos collègues des pays développés reçoivent. De plus, il faut des mois pour pouvoir acheter du matériel qui provient souvent d’un excédent de ce que nous payons là-bas », dit-il.

Pour tester la mémoire des souris, les scientifiques ont effectué trois tests.

Le premier était la reconnaissance d’objet. Les souris ont été placées dans une boîte où elles étaient exposées à deux objets différents, qu’elles pouvaient explorer librement. Ensuite, les scientifiques ont enlevé les souris et échangé l’un des objets. Puis ils ont remis les souris dans la boîte.

Ce qui était attendu, explique Mychael Lourenço, c’était pour eux d’explorer le nouvel objet. Cela, en fait, s’est produit avec des souris normales. Ceux qui avaient été génétiquement modifiés pour souffrir de la maladie d’Alzheimer passaient le même temps à explorer l’ancien et le nouvel objet, parce qu’ils ne se souvenaient pas qu’ils le savaient déjà.

Les scientifiques ont ensuite mesuré la perte de mémoire des souris en fonction du temps passé à explorer l’objet antique. Lorsque les animaux ont reçu de l’irisine, ils ont retrouvé la capacité de se souvenir comme des souris normales.

Dans le deuxième essai, les animaux ont été placés dans un labyrinthe aquatique. Là, ils devaient trouver une plate-forme où ils pouvaient se tenir et ne pas avoir à nager, économisant de l’énergie. Cette plate-forme était cachée et le chemin vers elle a été fait avec des repères visuels. Des souris normales, sans Alzheimer, pouvaient se souvenir du chemin. Pour ceux qui ont eu la maladie a pris plus de temps pour trouver la plateforme — ou même pas la trouver. Lorsqu’ils avaient appliqué de l’irisine (ou produit avec de l’exercice), ils pouvaient la trouver normalement.

Le troisième test était le conditionnement de la peur. Les souris ont été placées à l’intérieur d’une boîte où elles ont pris de petits chocs pendant un certain temps, puis retirées. Après 24 heures, ils ont été remis dans la boîte. Ceux qui se souvenaient des chocs avaient tendance à être « gelés », peur. Pas ceux qui avaient la maladie d’Alzheimer. Après l’irisine, ceux-ci ont également réussi à conserver la mémoire.

Selon Lourenço, l’effet de l’hormone n’a pas été testé à long terme, mais l’efficacité est restée aussi longtemps que les expériences ont duré. Il croit qu’un traitement futur avec la substance ne sera pas une dose unique, mais qu’avec un remplacement continu, il serait possible de maintenir les niveaux de l’hormone.

Source : G1