L’origine de la dépression peut être dans les mitochondries, suggère une étude




Les scientifiques canadiens croient que la cause de la profonde tristesse serait le dysfonctionnement de ces organelles.

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Plus de 300 millions de personnes dans le monde souffrent de dépression, estime l’Organisation mondiale de la Santé (OMS). Et l’explication principale de l’origine de cette maladie est un déséquilibre biochimique dans le cerveau qui conduit à une diminution des neurotransmetteurs responsables de la sensation de bien-être, par exemple la dopamine et la sérotonine.

Mais une équipe de chercheurs de l’Université de Victoria, Canada, soupçonne que la cause de la profonde tristesse est en fait le dysfonctionnement des mitochondries, organites responsables de l’approvisionnement en énergie des cellules. La neuroscientifique Lisa Kalynchuk et son équipe ont réalisé que lorsque les mitochondries ne fonctionnent pas correctement, la production d’une protéine appelée reelin est affectée. C’est un problème parce que l’une de ses principales fonctions consiste à renforcer la communication entre les cellules nerveuses — un processus par lequel ces neurotransmetteurs jouent leur rôle.

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Pas pour rien, les experts canadiens ont remarqué que de faibles concentrations de reelin sont associées à des symptômes de dépression tant chez les animaux que chez les humains. Dans des expériences avec des rats dépressifs, Lisa a constaté que le renforcement de la dose de cette protéine contribuait à rendre les animaux plus heureux. « Nous essayons de proposer de nouvelles théories neurobiologiques sur les causes de la dépression, qui pourraient ensuite être utilisées pour développer des traitements plus rapides et plus efficaces » , dit le chercheur.

La prochaine étape pour l’équipe de l’Université de Victoria consiste à comprendre quels autres cellules et systèmes seraient liés à la maladie et comment ils pourraient aider à la découverte de thérapies futures.

Source : Super Intéressant