L’incroyable connexion cerveau-intestin –

Une communication étroite entre eux ouvre des perspectives pour comprendre le rôle de la flore intestinale dans l’émergence de maux qui sabotent concentration et bonne humeur

Le cerveau a beaucoup plus à voir avec l’intestin que vous ne le pensez.

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Le cœur, le foie et les reins peuvent nous pardonner, mais il n’y a pas d’organe plus fascinant que l’intestin. En commençant par sa grande taille : si nous ouvrions et étirons ses deux tronçons — le mince et l’épais — il occuperait une superficie de 250 mètres carrés, l’équivalent d’un court de tennis. Tout est enroulé et compacté à l’intérieur de l’utérus. Et ce n’est même pas l’aspect le plus intéressant de la chose : l’intestin a des neurones et abrite des trillions de bactéries, la plupart d’entre eux impliqués dans des processus cruciaux pour le corps . Et vous pensiez que c’était un long tube où la nourriture passe, les nutriments sont absorbés, et ce qui n’est pas tapé se transforme en caca.

Attends, des neurones dans l’abdomen ? Oui, nous parlons des mêmes cellules qui composent le cerveau. « L’intestin en a environ 500 millions », estime le gastroentérologue Eduardo Antonio André, de l’Hôpital do Servidor Público Estadual, à São Paulo. Il est inférieur à la matière grise, qui a des milliards, mais assez pour former un système nerveux propre, responsable de la coordination des tâches telles que la libération de substances digestives et les mouvements qui stimulent le gâteau fécal à disparaître. « Ces circuits fonctionnent seuls, c’est-à-dire indépendants du commandement cérébral », a déclaré André. Pouvez-vous comprendre pourquoi ils ont surnommé l’intestin le second cerveau ?

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Les neurones intestinaux attirent également l’attention pour leur production abondante de sérotonine, une molécule qui conduit au bien-être — 90% de la sérotonine déchargée par le corps y est fabriquée. « Ce neurotransmetteur est important car il assure le bon fonctionnement de l’organe », explique le docteur Henrique Ballalai, de l’Académie brésilienne de neurologie. Mais on sait qu’il peut encore exercer un effet systémique. Le fait est que la sérotonine est l’un des plus de 30 messagers chimiques assemblés dans l’utérus .

Ces substances sont chargées de transmettre des messages d’un côté à l’autre et d’établir une communication efficace entre l’intestin réel et le cerveau. « Cette conversation se passe directement par le nerf vague, une structure qui traverse le thorax et relie le système gastro-intestinal à la tête », décrit l’endocrinologue Filippo Pedrinola, de la Société brésilienne d’endocrinologie et de métabologie. Le nerf vague est une voie bidirectionnelle : tout comme l’abdomen envoie des messages à la matière grise, le courrier inverse se produit également. « C’est pourquoi, face à une situation stressante, nous pouvons sentir froid dans le ventre ou vouloir aller aux toilettes », explique Pedrinola.

Tu n’es pas seul

Il y a un troisième élément qui interfère avec cette connexion : la flore intestinale de plus en plus étudiée. Microbiote, pour être correct. LE Orpo. Ce contingent représente de 2 à 3 kilogrammes du poids total d’une personne. « Le microbiote joue un rôle décisif dans le maintien de la santé. Elle aide à digérer les aliments et à nous protéger contre les infections », explique la microbiologiste Regina Domingues, de l’Université fédérale de Rio de Janeiro. Au début, notre relation avec ces bactéries est pacifique et fructueuse pour les deux côtés : elles parviennent à obtenir les nutriments nécessaires pour survivre, et en retour ils régulent notre organisme.

À partir d’environ cinq ans ici, l’intérêt pour cette métropole microscopique ne fait qu’augmenter. Aux États-Unis, des experts de 80 centres de recherche ont lancé Projet sur le microbiome humain , qui cartographiait tous les animaux de compagnie qui appellent notre organisme à la maison. De cette initiative, aujourd’hui on commence à comprendre comment la flore interfère avec la prédisposition à diverses maladies et est capable de influencer même le comportement et les émotions des gens . « En ce sens, le microbiote est une sorte de troisième cerveau », blague Pierre Déchelotte, gastro-entérologue, de l’Université de Rouen, France. Une plaisanterie avec un beau fond de vérité.

Les bactéries intestinales produisent diverses molécules qui interfèrent avec la communication entre le système nerveux de l’abdomen et celui ci-dessus. De tous les micro-organismes qui habitent le tube digestif et se promènent à travers lui, la plus grande partie est amicale. Il y a, cependant, des fruits pourris (ou plutôt des bactéries). Et donc s’ils trouvent la condition de se multiplier… « Nous avons besoin que les spécimens bénéfiques soient toujours en plus grand nombre, parce qu’ils contrôlent les nuisibles », résume Yasumi Ozawa pharmacien de Yakult, pionnier dans cette recherche.

Les scientifiques travaillent encore sur tous les détails impliqués, mais ils connaissent déjà certains facteurs qui déséquilibèrent le microbiote. « Un régime très riche en graisses, par exemple, est associé au développement de mauvaises bactéries et à la mort de bons spécimens. Les manifestations de ceci sont plus de gaz et de distension abdominale », illustre le coloproctologue Sidney Klajner, de l’hôpital Israelita Albert Einstein, à São Paulo. Le trouble est toujours déclenché par le stress hors contrôle et l’utilisation d’antibiotiques, qui, pour tuer les méchants, finissent aussi par exterminer les gentils.

Si les germes maléfiques dominent la pièce, c’est un problème à coup sûr. « Cela endommage les parois et les mouvements de l’intestin et déclenche des inflammations », accuse le gastro-entérologue Ricardo Barbuti, de l’Hôpital das Clínicas de São Paulo. Sur une base quotidienne, l’individu souffre de douleur, de diarrhée ou de constipation. Seul le désarrangement local résonne dans la tête. Les stimuli de confusion dans le ventre se déplacent vers le cerveau et contribuent à la baisse de l’humeur et de la concentration. Oui, on est si crammes.

L’impact de ces troubles sur le cachola a incité la Fédération brésilienne de gastroentérologie (FBG) à mener la première étude sur la santé intestinale des femmes brésiliennes — pour des raisons sont claires pour avoir des ballonnements dans l’abdomen, des flatulences et de la constipation. Lorsqu’on leur a demandé comment les nuisances ont influencé la qualité de vie, 89 % ont dit qu’ils avaient des sautes d’humeur et 88 % se plaignaient de moins de concentration sur les tâches quotidiennes. » Ces chiffres nous montrent, dans la pratique, comment les symptômes abdominaux changent les comportements  », résume l’immunologiste Violeta Niborski, directrice de Danone, une entreprise qui a participé à l’enquête.

Tête en difficulté

Les médecins savent déjà que des conditions telles que le syndrome du côlon irritable, marquée par la diarrhée ou la difficulté à aller aux toilettes sans raison apparente, provoquent la nervosité et la dépression — ainsi que l’anxiété et un faible déséquilibre astral de la flore et des crises de parrainage. Il s’avère que les interactions dangereuses ne s’arrêtent pas là : le microbiote semble faire une différence dans la probabilité de développer des problèmes neurologiques. En comparant les souris de laboratoire créées pour ne pas avoir de bactéries dans l’intestin avec des animaux dotés de flore, les scientifiques irlandais ont observé que les premières ont développé des caractéristiques typiques de l’autisme, comme passer trop de temps à interagir avec un objet.

Il y a des indications que même la maladie de Parkinson, une maladie qui provoque des tremblements, commencerait là dans l’abdomen. Les spécialistes de l’Université College London en Angleterre ont découvert, après avoir analysé des milliers de personnes, que la constipation est l’une des premières manifestations du trouble. « Une hypothèse suggère que le microbiote altéré conduit à la destruction des neurones intestinaux et que cela progresse vers le cerveau », explique Ballalai. Le même principe expliquerait la maladie d’Alzheimer, qui consomme des souvenirs. Bien que curieuses, ces constatations sont récentes et ne disposent pas d’autres éléments probants. « Pour l’instant, la plupart des études sont limitées aux animaux et ne peuvent pas être extrapolées à notre réalité », contextualise le docteur Maria do Carmo Friche, président de FBG.

Mais est-il possible de prévenir, voire d’inverser, les déséquilibres dans le microbiote intestinal ? La réponse est oui. La flore peut être modulée pour que les bactéries du bien vivent en paix ou régnent à nouveau . Et ceci est obtenu, en partie, par l’intermédiaire de la nourriture, lors de l’investissement dans les probiotiques, les produits laitiers enrichis en micro-organismes bénéfiques pour la santé. Mais gardez un œil sur l’étiquette : tous les yogourt, par exemple, ne sont pas probiotiques. Veuillez noter si l’emballage le signale et quelle concentration de bactéries est mesurée en UFC (unité formant une colonie). « Le produit doit contenir de 2 à 10 milliards d’UFC par dose », explique Pedrinola. Ah, les probiotiques sont également disponibles aujourd’hui en capsules et en sachets.

Sauf que vous ne pouvez pas avaler un tas d’animaux et oublier de nourrir la flore locale. C’est la fonction des prébiotiques. « Ils sont riches en fibres solubles, dont le système digestif ne jouit pas sans la coopération du microbiote », explique le microbiologiste Arthur Ouwehand, de la Division Nutrition & Santé de DuPont, Finlande. Ces composants, Corps osseux.

Des pilules bactériennes ?

Le domaine des études des interventions sur la flore intestinale a progressé ces dernières années et il y a déjà de bonnes tentatives pour atténuer les maladies en perturbant notre profil microbe. Le recours à des bactéries des classes de lactobacilles et de bifidobactéries est déjà une recette pour ralentir le syndrome du côlon irritable, par exemple. « Peut-être que nous aurons à l’avenir des souches de micro-organismes spécifiques à prescrire à chaque problème de santé », spéculation Barbuti.

Le fait est qu’aujourd’hui on discute si cela serait faisable et efficace pour aider même à apprivoiser les troubles neurologiques ou psychiatriques. « En théorie, il serait possible d’introduire des bactéries en pensant aux gains cérébraux et comportementaux », explique Regina Domingues. Et regardez les études initiales apportent déjà des résultats étonnants. À l’Université de Californie aux États-Unis, 36 femmes ont été divisées en deux groupes : la première laitière consommée avec des probiotiques pendant un mois. Le second a pris une boisson sans additifs. Après ce temps, tous les bénévoles ont subi un test au cours duquel ils ont regardé des photographies d’individus présentant des traits de colère ou de peur. Pendant qu’ils participaient à la tâche, leur cerveau a été analysé par un appareil d’IRM. Le résultat : chez les femmes qui ont ingéré les probiotiques, les zones de la matière grise responsables du traitement des émotions sont devenues beaucoup moins actives, un signe qu’elles étaient plus calmes et plus détendues. Dans la vraie vie, cela implique d’être prêt à mieux faire face aux revers de la vie quotidienne.

Et rappelez-vous les scientifiques qui ont travaillé sur le lien entre la flore et l’autisme chez la souris ? Parce que cette équipe, basée à l’Université College Cork en Irlande, a fait une autre expérience impressionnante. Ils ont administré des probiotiques à des souris ayant des traits dépressifs pendant quelques semaines. Ensuite, ils ont mis des rongeurs nageant dans un bassin profond, où ils risquaient de se noyer — c’est un modèle classique de laboratoire pour étudier l’apathie chez les animaux. Comparativement aux animaux qui n’ont pas reçu la dose de probiotiques, les rats à intestin équilibré luttaient de plus en plus longtemps pour se sauver. Un signe clair qu’ils ne voulaient pas abandonner la vie. Si nous pouvions transposer les résultats pour nous humains, vous pourriez dire qu’un effet antidépresseur authentique a été observé.

Comme il s’avère, l’étude de l’axe intestin-microbiota-cerveau est fraîche, mais quelque peu prometteuse . Certains experts ont déjà comparé le potentiel d’intervention à celui des cellules souches prestigieuses. Et j’espère que cela se concrétise. Qui sait que la réponse à divers problèmes n’est pas vraiment juste sous notre nombril ?

Source : Avr