CÉLÈBRE POUR LE TRAFIC DE COCAÏNE, LA COLOMBIE ADOPTE L’INDUSTRIE DU CANNABIS

Les entreprises de cannabis se précipitent pour établir des opérations en Colombie, cherchant à se positionner dans l’un des centres de drogues les plus célèbres d’Amérique latine alors que les gouvernements du monde entier adoptent l’industrie de la marijuana légale en pleine croissance.

Les producteurs, dont beaucoup bénéficient du soutien financier d’entreprises canadiennes et américaines, estiment que 500 millions de dollars ont été investis pour acheter des terres agricoles, construire des serres et créer des laboratoires pour produire des huiles, des crèmes et d’autres produits contenant du cannabidiol, ou CBD, un extrait utilisé pour traiter tout de la douleur chronique de l’insomnie.

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Adopter cette industrie peut sembler surprenant pour un pays qui a longtemps été embarrassé par son statut de plus grand producteur de cocaïne au monde et s’efforce d’échapper à sa réputation d’État violent de trafic de drogue qui a donné naissance à Pablo Escobar.

Mais avec le marché mondial du cannabis estimé à plus de 50 milliards de dollars d’ici 2025, la Colombie a cherché à devenir un centre de production pour les exportations vers les pays du monde qui légalisent son utilisation. Les lois nationales autorisent de petites quantités de marijuana pour la consommation personnelle, mais le pays n’a pas adopté de règlements définitifs pour l’usage médical.

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« Lorsque vous mentionnez la Colombie, malheureusement, certaines personnes rapportent ce nom à des drogues illégales. Ici, nous avons la possibilité de prendre une substance contrôlée et de changer cette réputation, d’apporter la santé aux gens et le développement dans notre pays », a déclaré Julian Wilches, ancien directeur de la politique antidrogue au ministère de la Justice qui a cofondé la société de cannabis médical Clever Leaves, qui a commencé à fonctionner en 2016.

Clever Leaves produit environ 24 tonnes métriques de cannabis par an, cultivées en serres sur une vaste ferme cachée dans une vallée à environ 2 500 mètres au-dessus du niveau de la mer dans les Andes. Avec une expansion déjà en cours, la ferme devrait pouvoir produire environ 324 tonnes l’année prochaine, ce qui en fait l’un des plus grands producteurs au monde.

La lumière du soleil équatoriale

La Colombie, en 2016, a rejoint un petit groupe de pays qui autorisent la culture du cannabis, conduisant des centaines d’entreprises à demander des licences. L’avantage naturel du pays est sa position près de l’équateur, qui fournit environ 12 heures de lumière solaire toute l’année, ce qui le rend moins cher pour les producteurs que dans les endroits où la lumière artificielle est nécessaire.

Cela a attiré certains des plus grands noms de l’industrie, avec des investissements de Canopy Growth Corp., dont le siège social est au Canada, Pharmacielo, Khiron Life Sciences, Aurora Cannabis Inc. et Aphria Inc.

« L’industrie du cannabis au cours des trois derniers mois a connu une réduction des investissements, mais l’intérêt pour la Colombie reste très prometteur », a déclaré Juan Diego Alvarez, et la marijuana à Tolima, une zone montagneuse du centre des Andes. « La Colombie deviendra dans un proche avenir un centre de développement et de recherche pour l’industrie. »

Exportations

Le secteur a été entravé par un système complexe de réglementation et de permis. Bien que des centaines d’entreprises aient obtenu une licence depuis 2016, seules quelques-unes ont commencé à croître. À l’heure actuelle, aucun du cannabis produit n’est du type qui produit des niveaux significatifs de THC en raison des procédures réglementaires plus coûteuses pour ces variétés.

Comme la Colombie n’a pas encore mis au point la réglementation sur le marché intérieur, les producteurs se concentrent sur les exportations.

Le président Ivan Duque a promis le mois dernier de réduire les formalités administratives et de soutenir le secteur. Les revenus du secteur en Colombie devraient atteindre 791 millions de dollars en 2025, contre 99 millions de dollars en 2020, selon une étude préliminaire du groupe de réflexion Fedesarollo. Les chercheurs estiment que le marché du CBD aux États-Unis pourrait atteindre près de 23 milliards de dollars d’ici 2023.

 : Bloomberg